ISDN  - цифровая сеть предоставления интегрированных услуг (Integrated Series Digital Network) - многофункциональное понятие, условно объединяющее систему международных стандартов на формат передачи цифровых сигналов и собственно цифровые устройства, отвечающие этим стандартам, предназначенные для подключения конечных пользователей к существующим аналоговым телефонным линиям связи. 

Цифровые адаптеры системы ISDN позволяют подключить к одной телефонной линии до 8 терминальных устройств - телефонов, факсов, модемов персональных компьютеров, видеотелефонов и проч. в любой комбинации. Каждое терминальное устройство, подключённое к линии через такой адаптер, может иметь свой собственный номер, что позволяет адресовать вызов абонента к конкретному устройству. Если обычная аналоговая телефонная линия ориентрована на обмен звуковой информацией между двумя абонентами со скоростью передачи данных не более 56 Кбит/сек, то расширение на основе цифровых устройств сети ISDN позволяет использовать такую линию нескольким абонентам одновременно для обмена речью, текстом, данными и подвижным изображением с более высокими скоростями передачи. Скорость 144 Кбит/сек обеспечивается устройствами интерфейса BRI (Basic Rate Interface - интерфейс базовой скорости); устройства же интерфейса PRI (Primary Rate Interface - интерфейс первичной скорости) обеспечивают скорость до 1984 Кбит/сек. Синхронизация передачи сообщений различных типов для различных терминальных устройств абонентов, физически связанных одной телефонной линией, достигается путём передачи по этой линии преобразованных цифровых сигналов на различных частотах.

Таким образом, сети ISDN обеспечивают широкий набор сервисных функций, в числе которых конфиденциальность связи, оперативное соединение абонентов, возможность совмещения телефонных переговоров с передачей данных во времени по одной абонируемой телефонной линии, и позволяют экономить ресурсы абонентов-пользователей за счёт существенного увеличения скорости передачи информации.

Дополнительную информацию (ISDN) можно найти здесь: http://ru.wikipedia.org/wiki/ISDN